Blog

Miriam McConnon “The Refugee’s Armour”

The Centre of Contemporary Art Diatopos presents the new exhibition by Miriam McConnon “The Refugee’s Armour”

 

The Centre for Contemporary Art Diatopos presents the new exhibition by Miriam McConnon, “The Refugee’s Armour”, curated by Daphne Nikita. The individual stories of young male refugees in paintings and sculpture of personal objects that narrate their journey of displacement, of integration and of aspirations for the future. The work looks at the many layers to these stories, disenabling the categorization of ‘refugee’ to define these young men. The opening will be on the 25th of November at 7pm. The exhibition continues until the 20th of December 2023. On Saturday the 2nd of December the gallery will host a screening and presentation of the Short film ‘A Night of Riots’  by the Cypriot Director Andreas Sheittanis.

Over the past twenty years Mc Connon has consistently made work around objects that reveal a human story. For this new body of she has conducted a series of interviews with several young men who have been displaced by war. Together they discussed themes of trauma, memory, safety, politics and the shared global responsibility for conflict.  She recalls elements of their past stories and their hopes for their future through the display of objects that express the different layers of these narratives. Her work acts as an agency in which to give a voice to these young men’s experiences and that takes responsibility for the preservation of their personal testimonies.

This exhibition is the second part in a project called ‘The refugee’s Armour’ which was funded by the Irish Arts Council. The first part of the project was a solo exhibition of paintings by the same title at the Olivier Cornet Gallery in Dublin in September 2023. Both exhibitions take place in cities on the edges of the EU’s Eastern and Western border, highlighting the issue that the freedom of movement is a privilege not a human right.

In a series of large drawings, the viewer is presented with a male suit jacket suspended from a wire. Each suit jacket bears decorative patterns that originate from personal objects related to the individual journey of displacement. These jackets represent each young male refugee’s armour or safety net against the issues they face in their attempt to establish a new life following conflict and war.

The installation ‘Altered Epilogues’ presents books that have been cut up and stripped of their covers. They are exposed and take on the form tents laid out in the format of a refugee camp. This sculpture exposes the irreversible damage that war does to a child’s education, reducing their opportunities for a better future.

In the gallery space the installation ‘Armours’ is made up of six garments of clothing that belong to each of the young men whose stories of displacement have inspired the exhibition. They have been loaned to the artist for the exhibition. In some cases the garments  are those that the young men have travelled in to safety. Each piece of clothing is hung at the height of the man to whom it belongs, creating a space for the presence of  the men within the gallery in a way that is not metaphorical but a true physical presence while their identities remain protected.

This exhibition examines psychological armour to protect, personal objects to connect and clothing to bear witness and providing a voice to tell the most human of stories.

Miriam McConnon was born in 1977 in Dublin, Ireland. She graduated from the National School of Fine Arts of Ireland in 1999 with a BA in Painting. In 2000 she completed a postgraduate Diploma at the Cyprus College of Art in Lempa, Cyprus.

Miriam’s work deals with themes such as the displacement of people due to war and the personal narratives of conflict and the struggle of a refugee to establish a safe home after a war.

In 2012, she was selected as one of the artists to participate in the 5th Biennale of Beijing and the VIII Biennale of drawing in Pilsen, Czech Republic. In September 2012 she created the outdoor installation ‘To Megalo Tama’ at the site of Agia Solomona in Paphos, Cyprus and the ‘Touring Tama’ in Ireland (2013) for the EU Presidency from both countries. In Autumn 2015 she was selected for the second time at the Beijing Biennale.

In Spring 2016 Miriam coordinated the bi-community project Common Ground for Paphos 2017, European Capital of Culture. Children from Kyrenia and Paphos participated in this project. The related documentary of the Common Ground project has  been screened at various film festivals abroad, such as New York, Santa Fe, Athens, Delhi, Alexandria, etc.

In 2017 she participated in the Cementography Project for Paphos 2017 where she created an outdoor Public Project in Paphos. In the same year, she created the indoor public installation “The House of Letters”.

In 2018 she participated in the Larnaca Biennale and in 2019 he participated in Eco Art 2019 with the well-known curator Hermann Pitz.

In 2020 she participated in Sculpture in Context in Dublin and the annual exhibition at the Royal Ulster Academy, Belfast.

In 2021 she participated in the London Biennale and the annual exhibition at the Royal Hibernian Academy in Dublin, Ireland. Her solo exhibition of ‘Domestic Resistance’ took place at the Olivier Cornet Gallery in Dublin, Ireland in June 2021.

In 2022, Miriam created the outdoor installation Lost Lace in Iveagh Gardens, Dublin. The project was a collaboration with poet Jessica Traynor and was a tribute to the 10,000 lives lost to Covid 19 in Ireland. The project was funded by the Dublin City Arts Office and the Office of Public Works, Ireland.

In 2023 Miriam received funding awards from The arts Council of Ireland and The fingal Arts Office for her upcoming solo exhibitions The Refugee’s Armour which will take place in Dublin, Ireland  at the Olivier Cornet Gallery (September 2023) and in Nicosia, Cyprus at the Diatopos Centre for Contemporary Art  (November 2023).

Miriam has had group and solo exhibitions in Ireland, New York, London and Cyprus.

Miriam’s works are in public and private collections in Ireland, Australia, America, Germany, Spain, Switzerland, Belgium, Great Britain, Greece and Cyprus.

Also, in the Municipal Galleries of Nicosia and Limassol and in the collections of the Bank of Cyprus, EAC and Central Bank of Cyprus. Also in the Irish State Collection (OPW), and Barclays Bank, Ireland.

Miriam lives and works in Cyprus. She is represented in Ireland by Olivier Cornet Gallery and in Cyprus by Diatopos Gallery.

For more information www.mirriammconnonart.com

 The exhibition will continue at the Diatopos Centre for Contemporary Art until December 20th 2023.

Opening hours: Wednesday-Friday 4 pm-7 pm, Saturday 11 am-1 pm

Centre of Contemporary Art Diatopos,11DZ, Crete Street, Nicosia 1061 Cyprus, Tel: 22 766117

info@diatopos.com, daphne@diatopos.com, www.diatopos.com

Το Κέντρο Σύγχρονης Τέχνης ΔΙΑΤΟΠΟΣ παρουσιάζει τη νέα εικαστική πρόταση της Μίριαμ Μακ Κόννον με τίτλο “Η πανοπλία του πρόσφυγα”

 

Το Κέντρο Σύγχρονης Τέχνης Διάτοπος παρουσιάζει τη νέα εικαστική πρόταση της Μίριαμ Μακ Κόννον με τίτλο “Η πανοπλία του πρόσφυγα”, σε επιμέλεια της Δάφνης Νικήτα. Τα εγκαίνια θα πραγματοποιηθούν το Σάββατο 25 Νοεμβρίου στις 7μμ. από τον κ. Νίκο Τριμικλιώτη.  Η έκθεση θα διαρκέσει μέχρι και τις 20 Δεκεμβρίου 2023. Το Σάββατο 2 Δεκεμβρίου στις 5μμ στη γκαλερί θα γίνει προβολή και παρουσίαση της ταινίας μικρού μήκους «Μια νύχτα ταραχών» του Κύπριου σκηνοθέτη Ανδρέα Σεϊτάνη.

Η Μίριαμ Μακ Κόννον παρουσιάζει τις ατομικές ιστορίες νεαρών ανδρών προσφύγων σε πίνακες και γλυπτική προσωπικών αντικειμένων που αφηγούνται το ταξίδι μετατόπισης, ένταξης και φιλοδοξιών τους για το μέλλον. Η δουλειά της  εξετάζει τα πολλά επίπεδα αυτών των ιστοριών, αποτρέποντας την κατηγοριοποίηση του «προσφυγικού» για να ορίσει αυτούς τους νεαρούς άνδρες.

Τα τελευταία είκοσι χρόνια, η Μίριαμ εργάζεται με συνέπεια γύρω από αντικείμενα που αποκαλύπτουν μια ανθρώπινη ιστορία. Για αυτή την έκθεση έχει πραγματοποιήσει μια σειρά από συνεντεύξεις με μερικούς νεαρούς άνδρες που έχουν εκτοπιστεί από τον πόλεμο. Μαζί συζήτησαν θέματα τραύματος, μνήμης, ασφάλειας, πολιτικής και της κοινής παγκόσμιας ευθύνης για τους πολέμους. Ανακαλεί στοιχεία από τις προηγούμενες ιστορίες τους και τις ελπίδες τους για το μέλλον  μέσα από την απεικόνιση αντικειμένων που εκφράζουν τα διαφορετικά στρώματα αυτών των αφηγήσεων. Η δουλειά της λειτουργεί ως φορέας για να δώσει φωνή στις εμπειρίες αυτών των νεαρών ανδρών και αναλαμβάνει την ευθύνη για τη διατήρηση των προσωπικών τους μαρτυριών.

Αυτή η έκθεση αποτελεί το δεύτερο μέρος ενός πρότζεκτ με τίτλο «Η Πανοπλία του Πρόσφυγα » που χρηματοδοτήθηκε από το Irish Arts Council. Το πρώτο μέρος του πρότζεκτ ήταν μια ατομική έκθεση ζωγραφικής με τον ίδιο τίτλο στην γκαλερί Olivier Cornet στο Δουβλίνο τον Σεπτέμβριο του 2023.  Οι δύο εκθέσεις πραγματοποιούνται σε πόλεις στις παρυφές των ανατολικών και δυτικών συνόρων της Ευρωπαϊκής Ένωσης, τονίζοντας το ζήτημα ότι η ελευθερία της μετακίνησης κατέληξε να είναι προνόμιο αν και ανθρώπινο δικαίωμα.

Σε μια σειρά από μεγάλα σχέδια, η Μίριαμ παρουσιάζει ανδρικά σακάκια κρεμασμένα από ένα σύρμα. Κάθε σακάκι κοστουμιού φέρει διακοσμητικά μοτίβα που προέρχονται από προσωπικά αντικείμενα που σχετίζονται με το ατομικό ταξίδι μετατόπισης. Αυτά τα σακάκια αντιπροσωπεύουν την πανοπλία ή το δίχτυ ασφαλείας κάθε νεαρού άνδρα πρόσφυγα απέναντι στα προβλήματα που αντιμετωπίζει στην προσπάθειά του να δημιουργήσει μια νέα ζωή μετά από πόλεμο.

Η εγκατάσταση «Altered Epilogues» παρουσιάζει βιβλία που έχουν κοπεί και αφαιρεθεί από τα εξώφυλλά τους. Εκτίθενται και παίρνουν τη μορφή σκηνών τοποθετημένων σε σχήμα καταυλισμού προσφύγων. Αυτό το γλυπτό παρουσιάζει την ανεπανόρθωτη ζημιά που προκαλεί ο πόλεμος στην εκπαίδευση ενός παιδιού, μειώνοντας τις ευκαιρίες του για ένα καλύτερο μέλλον.

Στον χώρο της γκαλερί η εγκατάσταση «Armours» αποτελείται από πέντε ενδύματα που ανήκουν σε καθέναν από τους νεαρούς άνδρες των οποίων οι ιστορίες εκτοπισμού έχουν εμπνεύσει τα έργα της έκθεσης. Έχουν δοθεί δανεικά στον καλλιτέχνη για την έκθεση. Σε ορισμένες περιπτώσεις τα ενδύματα είναι εκείνα με τα οποία ταξίδεψαν οι νεαροί άντρες, αναζητώντας καταφύγιο. Κάθε ρούχο κρεμιέται στο ύψος του άνδρα στον οποίο ανήκει, δημιουργώντας έναν χώρο για την παρουσία των ανδρών μέσα στη γκαλερί με τρόπο που δεν είναι μεταφορικός αλλά αληθινή φυσική παρουσία, ενώ οι ταυτότητές τους παραμένουν προστατευμένες.

Η έκθεση εξετάζει την ψυχολογική πανοπλία για προστασία, προσωπικά αντικείμενα για τη σύνδεση με αυτούς τους ανθρώπους και τα ρούχα τους ως μαρτυρία, ενώ παρέχει μια φωνή για να λεχθούν οι πιο ανθρώπινες ιστορίες.

Η Μίριαμ Μακ Κόννον γεννήθηκε το 1977 στο Δουβλίνο, Ιρλανδία. Αποφοίτησε από την Εθνική Σχολή Καλών Τεχνών της Ιρλανδίας το 1999 με Πτυχίο στην Ζωγραφική. To 2000 τελείωσε ένα μεταπτυχιακό Δίπλωμα στο Cyprus College of Art στην Λέμπα, Κύπρος.

Η δουλειά της Μίριαμ ασχολείται με θέματα όπως η μετατόπιση ανθρώπων λόγω πολέμου και με τα προσωπικά αφηγήματα της διαμάχης και τον αγώνα να εξασφαλίσει ένας πρόσφυγας  ασφαλές σπίτι μετά από ένα πόλεμο.

Το Φθινόπωρο του 2012 είχε επιλεχθεί  ως μία από τους καλλιτέχνες για να συμμετάσχει στην 5η Biennale του Πεκίνου και στην VIII Biennale of drawing στο Πίλσεν της Τσεχίας. Τον Σεπτέμβριο του 2012 δημιούργησε την εξωτερική εγκατάσταση ‘Το Μεγάλο Τάμα’ στον χώρο της Αγίας Σολομονής στην Πάφο, Κύπρο και το ‘Touring Tama’ στην Ιρλανδία (2013) για την Προεδρία της ΕΕ από τις δύο χώρες. Το Φθινόπωρο του 2015 επιλέχθηκε για δεύτερη φορά στην Biennale του Πεκίνου.

Την Άνοιξη 2016 η Μίριαμ συντόνισε το δικοινοτικό έργο Common Ground για το Πάφος 2017, Πολιτιστική Πρωτεύουσα της Ευρώπης. Στο έργο αυτό συμμετείχαν παιδιά από την Κερύνεια και από την Πάφο. Το σχετικό ντοκιμαντέρ του πρότζεκτ του Common Ground, έχει ήδη προβληθεί σε διάφορα φεστιβάλ κινηματογράφου στο εξωτερικό, όπως Νέα Υόρκη, Σάντα Φε, Αθήνα, Δελχί, Αλεξάνδρεια, κ.α

Το 2017 συμμετείχε στο Cementography Project για το Πάφος 2017 όπου δημιούργησε Δημόσιο Έργο εξωτερικού χώρου στην Πάφο. Την ίδια χρονιά δημιούργησε την δημόσια εγκατάσταση εσωτερικού χώρου “The House of Letters”.

Το 2018 συμμετείχε στην Biennale Λάρνακας και τo 2019 συμμετείχε στο Eco Art 2019 με τον γνωστό επιμελητή Hermann Pitz.

Το 2020 συμμετείχε στο Sculpture in Context στο Δουβλίνο και στην ετήσια έκθεση στο Royal Ulster Academy, Belfast.

Το 2021 συμμετείχε στο London Biennale και στην ετήσια έκθεση στο Royal Hibernian Academy στο Δουβλίνο, Ιρλανδία. Η πρόσφατη ατομική έκθεση της  ‘Domestic Resistance’ έγινε στο Olivier Cornet Gallery στο Δουβλίνο, Ιρλανδία τον Ιούνιο 2021.

Το 2022, η Miriam δημιούργησε την εξωτερική εγκατάσταση Lost Lace στους κήπους Iveagh, στο Δουβλίνο. Το έργο ήταν σε συνεργασία με την ποιήτρια Jessica Traynor και ήταν ένα αφιέρωμα για τις 10.000 ζωές που χάθηκαν από τον Covid 19 στην Ιρλανδία. Το έργο χρηματοδοτήθηκε από το Γραφείο Τεχνών της Πόλης του Δουβλίνου και το Γραφείο Δημοσίων Έργων, Ιρλανδία.

Το 2023 η Miriam έλαβε χρηματοδότηση από το The arts Council of Ireland και το The fingal Arts Office για τις επερχόμενες ατομικές της εκθέσεις The Refugee’s Armor που θα πραγματοποιήθηκε στο Δουβλίνο της Ιρλανδίας στην γκαλερί Olivier Cornet (Σεπτέμβριος 2023) και στη Λευκωσία  στο Κέντρο Σύγχρονης Τέχνης Διάτοπος (Νοέμβριος 2023).

Η Μίριαμ έχει κάνει  ομαδικές και ατομικές  εκθέσεις στην Ιρλανδία, Νέα Υόρκη, Λονδίνο και Κύπρο.

Τα έργα της Μίριαμ βρίσκονται σε δημόσιες και ιδιωτικές συλλογές στην Ιρλανδία, Αυστραλία, Αμερική, Γερμανία, Ισπανία, Ελβετία, Βέλγιο, Μ. Βρετανία, Ελλάδα και Κύπρο.

Επίσης, στις Δημοτικές Πινακοθήκες της Λευκωσίας και Λεμεσού και στις συλλογές της Τράπεζας Κύπρου, ΑΗΚ και Κεντρικής Τράπεζας Κύπρου. Επίσης στην Ιρλανδική Kρατική συλλογή (OPW), και στην Barclays Bank, Ireland.

Η Μίριαμ ζει και εργάζεται στην Kύπρο. Την αντιπροσωπεύει στην Ιρλανδία η Olivier Cornet Gallery και στην Κύπρο το Κέντρο Σύγχρονης Τέχνης Διάτοπος.

Για περισσότερες πληροφορίες www.miriammcconnonart.com

Η έκθεση θα διαρκέσει μέχρι και τις 20 Δεκεμβρίου 2023 και θα είναι ανοιχτή κατά τις ακόλουθες ώρες: Τετάρτη –Παρασκευή 4.00μμ. – 7.00 μμ. Σάββατο 11.00 πμ. – 1.00 μμ.

Το Κέντρο Σύγχρονης Τέχνης ΔΙΑΤΟΠΟΣ βρίσκεται στην οδό Κρήτης 11, τηλ. 22-766117, email: info@diatopos.com, website: www.diatopos.com